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|  TPWD News Releases Dated 2005-08-25                                    |
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[ Media Contact: Tom Harvey, 512-389-4453, tom.harvey@tpwd.texas.gov ] [TH]
Aug. 25, 2005
TPW Commission Rejects Offer To Buy Big Bend Ranch Land
AUSTIN, Texas -- The Texas Parks and Wildlife Commission today rejected an offer to buy part of Big Bend Ranch State Park, citing concerns that there were no guarantees the complicated transaction would improve public access and resource conservation consistent with the agency's mission and plans.
The offer from a neighboring landowner was to buy a mostly inaccessible part of the northern "panhandle" of Big Bend Ranch and use proceeds from the sale to buy inholdings (privately owned parcels within the park) and boundary parcels from willing sellers. A conservation easement legal agreement was included to protect the northern property after the sale, with a goal to limit development and insure water flow and habitat restoration in an important creek corridor.
"Our mission is to manage and conserve natural and cultural resources and to improve public access to the outdoor for all Texans," said Joseph B.C. Fitzsimons, TPW Commission chairman.
"The offer was to exchange inaccessible park land for accessible park land, but the offer was rejected because it did not guarantee that we would be able to obtain the new park land within a reasonable time period. Although I realize many people were concerned about a lack of public information on the proposal, it's important to note that the landowner's offer did not exist in final form until yesterday, so we were not able to discuss specifics until today."
Fitzsimons emphasized that a key goal of the Land and Water Conservation and Recreation Plan, the strategic plan that guides the Texas Parks and Wildlife Department, is to improve access to the outdoors.
"As everyone saw in today's public hearing, Big Bend Ranch State Park has unique access problems," Fitzsimons said. "One of our goals is to improve access, and the offer presented to us today was meant to address those problems. We appreciate our neighbor's offer, but it did not guarantee that new park land would be available to the people of Texas."
Today's commission vote followed a tumultuous week of intense public interest in the proposal. Dozens of people, from average citizens who love the Big Bend country to legislators to leaders of other state agencies and conservation groups, sent hundreds of emails or letters. More than 50 people spoke in public hearings yesterday and today. An attorney sent a letter offering to buy the property in question and donate it back to the state-a proposal that commissioners instructed staff to pursue immediately.
"We are not surprised by the public interest in our state parks, and in this park in particular," said Robert L. Cook, TPWD executive director. "But we deeply appreciate the passion and support for our conservation mission that many people showed when commenting on this topic. Almost every single person congratulated us for the work we do and the quality of our state park system, regardless of their views on the proposal."
Big Bend Ranch was purchased by TPWD in 1988 and is currently about 300,000 acres in size, extending along the Rio Grande from east of Presidio to near Lajitas in Brewster and Presidio Counties. The next largest state park in Texas is Palo Duro Canyon at about 26,000 acres.
The state park is home to diverse animal and plant species, including 14 species of bats, several species of hummingbirds, and many other significant plants and animals, including Hinckley oaks and mountain lions. The park maintains a small Texas longhorn herd, a remnant of the property's ranching heritage.
The western entrance at Fort Leaton includes the complex office managing all site facilities, located four miles southeast of Presidio on the River Road (FM 170). From the River Road near Presidio, a dirt road winds northeast taking visitors into the Sauceda ranch headquarters and visitor center located in the park interior. The eastern entrance at TPWD's Barton Warnock Environmental Education Center is one mile east of Lajitas on the River Road.
About 7,800 people visited Big Bend Ranch in 2004. About 1,700 people camped along the river, and another 770 people camped in the interior. The park offers lodging at Sauceda in the more modest bunkhouse and in the former ranch family's hacienda known as "the big house." About 552 people stayed overnight at the Sauceda "big house" and about 1,200 people stayed at the Sauceda bunkhouse. Open year-round, the park offers a variety of activities for the public throughout the year.
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On the Net:
http://www.tpwd.state.tx.us/spdest/findadest/parks/big_bend_ranch/
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Aug. 25, 2005
La Feria Expo Del Departamento De Parques Y Vida Silvestre De Texas (Texas Parks & Wildlife Expo), Debuta Con Nuevas Actividades Oct. 1-2
AUSTIN, Texas -- El departamento debutará con nuevas exhibiciones y actividades acerca de manantiales, ríos, bahías y playas; conservación de recursos silvestres; historia de Texas en parques estatales; fotografía de la naturaleza y mucho más, el 1 y 2 de octubre en el festival de actividades al aire libre gratuito orientado a la familia, más grande de América. La décimo cuarta feria Expo anual del Departamento de Parques y Vida Silvestre de Texas - Texas Parks & Wildlife Expo permitirá a decenas de miles de visitantes que prueben actividades como la pesca, tiro, paseo en kayak, ciclismo de montaña, escalar en rocas y mucho más sin costo alguno.
Esta feria de exposición denominada Expo inició en 1992 como un tributo al papel tan importante que tienen los cazadores para la conservación de la vida silvestre, y continúa promoviendo esta tradición como foco central. Hoy en día incluye exhibiciones acerca de pesca, parques estatales, historia de Texas y casi todo lo relacionado con el mundo de la conservación y recreación con base en los recursos naturales y culturales. El Departamento de Parques y Vida Silvestre de Texas produce este evento, mismo que continúa siendo gratuito para el público en general, a través del apoyo de patrocinadores.
Este año, se añadirán más de una docena de actividades nuevas a la ya extensa diversidad con la cuenta el evento más grande al aire libre en el estado.
También este año durante la feria Expo, TPWD develará el nuevo eslogan "Life's Better Outside," o "La Vida es Mejor al Aire Libre" y que fue desarrollado para TPWD por GSD&M, una agencia publicitaria de reconocimiento nacional, con base en Austin. Este eslogan es parte de una campaña creativa más extensa desarrollada por la agencia publicitaria GSD&M pro-bono para TPWD, con el propósito de llegar a un mayor auditorio. Ernie Gammage, director de la Feria Expo de TPWD, dijo "La Vida es Mejor al Aire Libre, y si no lo cree, venga a la Feria Expo".
El taller de fotografía regresa por segundo año con dos nuevos talleres gratuitos por día, impartidos por el experto Arthur Morris. Este fotógrafo y escritor de la naturaleza que trabaja independientemente, se especializa en aves. En 1995, se convirtió en un fotógrafo contratado por Canon, durante parte del programa de Canon "Explorers of Light". El señor Morris ha publicado más de 11,000 fotografías, y viaja, fotografía, habla y enseña extensamente a lo largo de Norteamérica. También en el área de fotografía, los visitantes tendrán la oportunidad de experimentar con lo más novedoso en equipo, desde lo más básico hasta lo más sofisticado. Las actividades de fotografía de nuevo se llevarán a cabo cerca de la hermosa área de ciénagas, conocida como wetlands, donde los visitantes podrán tomar e imprimir fotografías digitales. Habrá a la mano equipo de video, lentes, impresoras y binoculares para que usted tenga oportunidad de probarlos, cortesía de Canon, quien es el patrocinador del área de fotografía.
El área de Administración de Cacería y Vida Silvestre - Hunting and Wildlife Management, totalmente renovada, exhibirá las cinco herramientas básicas en el manejo de hábitats; hacha, vacas, arado, fuego y pistolas. Se agruparán fotografías grandes en pancartas de ocho pies en nuevas exposiciones de kioscos. Un juego de las mismas abordará el tema de las cinco herramientas, y algunas otras serán referentes a la conservación de terrenos privados y a las áreas administradas para la cacería pública y para los recursos de vida silvestre. Habrá también una exposición nueva denominada "Living With Wildlife" o Viviendo con la Vida Silvestre, misma que mostrará como puede coexistir de una manera segura la gente con animales silvestres, misma que incluye recomendaciones para los propietarios de vivienda. Un simulador de agua de lluvia mostrará la percolación del agua de una manera lenta a través de la tierra, como sucede en aquellas tierras que son manejadas adecuadamente. Se establecen así las conexiones existentes entre el manejo de tierras rurales, y la calidad del agua y del aire que afecta a todos los tejanos.
Los visitantes podrán viajar a lo largo de toda una cuenca en el área nueva denominada "Texas Water Ways: Ranches To Reefs", que significa Vías Acuáticas de Texas: de los Ranchos a los Arrecifes. Escucharán el sonido de hilos de agua, de ríos apresurados y de oleaje arremetedor, conforme se desplazan dentro de la tienda que ofrece exposiciones acerca de los manantiales de aguas dulces, ríos y lagos, posteriormente avanzando a bahías costeras y estuarios, a playas del golfo y llegando hasta los arrecifes en aguas profundas.
Un "buzo experto" guiará a los visitantes a través del Cuarto Azúl o Blue Room en una exploración submarina simulada que es un modelo de Flower Gardens -los jardines de flores, que son unos arrecifes naturales famosos preferidos por buzos, y que se encuentran a 100 miles de la costa. En el recorrido aprenderán acerca de los retos y alternativas que enfrentamos los tejanos respecto a nuestros recursos naturales más preciados.
Otras actividades nuevas incluyen una exhibición del obelisco de mampostería sin soporte, más alto del mundo, el Monumento de San Jacinto, y un nuevo reto de rifles de aire en el cual los visitantes podrán probar sus habilidades de tiro y ver demostraciones por parte del tri-medallista de oro olímpico, Kim Rhode.
La feria Expo ofrece otras oportunidades a los visitantes para que prueben sus habilidades con armas de fuego, ballesta y arquería. Los participantes deberán asistir primero a una breve sesión de orientación para seguridad en actividades de tiro dentro de la feria Expo, en la cual se impartirán prácticas éticas y de seguridad.
Para aquellas personas que desean mantenerse frescas en medio del calor de Texas, pueden considerar las actividades de pesca y los eventos acuáticos. Miles de niños atrapan su primer pescardo en la feria Expo cada año, en la que se les proporciona durante el evento la carnada, accesorios y guías necesarias. Los tanques de contacto costeros Coastal tanks permiten que los visitantes tengan un encuentro personal con la vida marina en vivo. También se ofrecerá un programa de seguridad para el uso de botes, así como un tanque de 8,100 galones-pies cuadrados apropiadamente llamado "The Wet Zone- la zona húmeda" donde los visitantes de la feria Expo pueden probar de primera mano los paseos en kayac.
En el área correspondiente a los Parques Estatales, los visitantes pueden aprender cómo y dónde acampar, escalar rocas, practicar el ciclismo de montaña y mucho más. La historia vuelve a la vida cuando participantes vestidos en atuendos de épocas anteriores vienen de todos los parques estatales desde todos los puntos de Texas para mostrar como era la vida en diferentes eras.
Las exposiciones acerca de las Autoridades y la Aplicación de las Leyes (Law Enforcement) permitirán que los visitantes conozcan a los inspectores de piezas de cacería y pesca, que vean equipo de pesca y cacería ilegal confiscado, y que aprendan acerca de las leyes de nuestros territorios. La actividad popular "Who Dunnit-¿quién fue?" pone a los visitantes en el rol de los inspectores de piezas de pesca y cacería, al intentar identificar las violaciones que cometan los inspectores que se harán pasar por infractores de la ley en un campamento simulado de cacería.
Todos los eventos son gratuitos, así como agua, el servicio de transporte con refrigeración desde el estacionamiento y el estacionamiento en sí. Aún cuando se permite que se introduzcan alimentos a las instalaciones, no se recomienda el uso de hieleras debido a las largas caminatas dentro de la feria. Habrá un servicio especial de trasporte dentro de las instalaciones de la feria para las personas con discapacidades. Lamentamos informarles que no se permiten mascotas en las instalaciones. "Fido" podría asustar a los animales salvajes o podría asustarse con los ruidos. Los visitantes necesitan traer únicamente sus cámaras y bloqueador solar, aunque es recomendable que traiga algo de efectivo a la mano para adquirir comida, o alguna prenda de vestir o accesorios para actividades al aire libre.
Los patrocinadores mayores de la feria Expo de este año son: Anheuser-Busch, Canon, Clear Channel Radio en Austin, HOLT CAT, estación de radio La Invasora, The Dow Chemical Company, Time Warner Cable, y Toyota. Otros patrocinadores incluyen Academy Sports & Outdoors, Bass Pro Shops, Careco Multimedia, ChevronTexaco, Mossy Oak Apparel Company, Sportsman's Warehouse, Arby's of Central Texas, Austin Coca-Cola Bottling Company, Boone & Crockett Club, CEMEX, Lower Colorado River Authority, McBride's, Omni Austin Hotel-Southpark, Shikar Safari International Foundation, Temple-Inland, Weatherby Foundation International y Winchester Energy Company, Ltd.
Las personas que nos estén visitando desde otras ciudades para la feria Expo pueden llamar al Departamento de Convenciones y Visitantes de Austin-Austin Convention and Visitor's Bureau al teléfono (512) 478-0098 para información acerca de hoteles y moteles. Para hacer su reservación en el Parque Estatal Central de Texas, llame al (512) 389-8900 o reserve por Internet.
Existe un número limitado de espacios para estacionamiento en las instalaciones, pero la forma más conveniente de llegar a la feria Expo, es tomar un camión de transporte gratuito. En caso que debido a lluvia deba cerrarse el estacionamiento dentro del parque, todos los visitantes deberán estacionarse en el centro comercial Highland Mall cerca de la intersección de I-35 y la carretera Highway 290. Habrá corridas de camiones desde las 8:30 a.m. hasta las 6 p.m. ambos días.
Para mayor información acerca de la feria Expo, incluyendo mapas y direcciones para llegar, por favor visite el sitio Web TPWD o llame al teléfono (800) 792-1112.
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On the Net:
This release in English: http://www.tpwd.state.tx.us/newsmedia/releases/?req=20050815a
http://www.tpwd.state.tx.us/expo/
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